Biography

Jose Bedia fotos 012Jose Bedia was born on January 13, 1959, in La Havana, Cuba, the city where he grew up and studied in the capital district of Luyanó in the municipality 10 de Octubre.

From an early age he excelled in drawing, comics and illustration, and as a teenager he joined the famous San Alejandro Academy. As a talented student, he developed the formal skills that he has been using during the course of his long and prolific career.  A very well known drawing performed in these early years, somehow defined him: A perfectionist academic portrait, with an elongated style, portraying an Amerindian of the primitive tribes of the United States of America. In the portrait, the protagonist, an Indian figure riding a horse while shooting a gun is aiming backwards, as if turning his back towards the viewer (us).

When the art teacher asked Bedia why he drew the Indian in such a manner, his response defined his rebellious dissident ideology. And he paraphrased: “Because I’m on his side, the enemy is on the other side, so you can totally trust me.”

After San Alejandro, he graduated with honors from the ISA , Instituto Superior de Arte de la Habana, Cuba

He was a pioneer of the radical transformation of Cuban Art that inaugurated the Exhibition Volumen 1, which Bedia was integral part of. His passion for the primal Amerindians complemented his anthropological studies on Afro-Transatlantic cultures, studying in depth the faith, believes and religion of the “La Regla Kongo” (in which he was initiated in 1983), the “ Regla de Ocha”, and the Leopard Society of Abakuas, among many others.

He traveled to Angola as part of the International Cultural Brigades who supported the struggle of the Angolan-Cuban War against Namibia and South Africa. This contact with the mother continent and the war increased his interest about the African roots of American culture. This interest took him to visit countries such as Peru, Mexico, Haiti, Dominican Rep., Puerto Rico, Zambia, Botswana, Kenya, and Tanzania. After residing in Mexico he moved to Miami Florida, where he currently lives.

This vast knowledge has marked his work and shows how this cultural heritage has influenced our actual daily lives. Thanks to this solid work, characterized by the mix of “storytelling” that he calls informative lessons about the cosmogonic Universes of the ancestral cultures and the influence in popular cultures, his work has been exhibited in La Habana, Sao Paulo, Venice and Beijing Biennales, where he has received awards and acclamation positioning him as one the most notorious and prestigious creators of art from the second half of the XX century to the present.

Due to his decisive and precise skill as a draftsman, his striking pictorial capacity, enigmatic and enveloping installations, his works are in very important private and Public collections such as Museo Nacional Palacio de Bellas Artes (La Habana),  MoMa ,Metropolitan Museum,  Whitney Museum of American Art (NYC), Guggenheim,  Tate Modern,  Smithsonian Museum (Washington), The Colección Daros (Zurich),  MEIAC, DA2, IVAM, CAAM (España),  MOCA, MAM and PAMM in Miami.

 

José Bedia

José Braulio Bedia Valdés nació el 13 de enero de 1959 en La Habana, Cuba, ciudad en la creció y estudió en el capitalino barrio de Luyanó del municipio 10 de Octubre.

Desde edad muy temprana le entusiasmó el dibujo, las historietas y la ilustración, por lo que en su adolescencia ingresó en la famosa Academia de San Alejandro, siendo, desde muy joven un alumno talentoso que se destacó dentro de su generación. Allí Aprendió gran parte de las destrezas formales que él ha desarrollado durante el transcurso de su larga y prolífera carrera.

De esos años es muy conocido un dibujo de Bedia que, de algún modo lo define: un retrato académico perfeccionista, con cierto estilismo alargado de un amerindio de las tribus primigenias del actual Estados Unidos de América, en el cual se aprecia que el protagonista, la figura del indio a caballo dispara un fusil hacia atrás, es decir la figura da la espalda al espectador (nosotros).

Cuando el profesor de dibujo le preguntó a Bedia por qué dibujó así al indio su respuesta definió su rebelde ideología disidente, desde entonces. Y la parafraseó: “Porque yo estoy de su parte, el enemigo es el otro, por eso puede darme la espalda confiadamente”.

Tras San Alejandro forma parte de los primeros egresados en el recién creado Instituto Superior de Arte (más conocido como el ISA) de La Habana, Cuba, de donde se licenció con honores.

Iniciador de una transformación radical del Arte Cubano de su tiempo, la cual inauguró con la conocida muestra Volumen 1 de la que Bedia formó parte muy activa. Su pasión por las culturas primalistas amerindias se complementaron con sus dedicados estudios antropológicos en la cultura afrotrasatlántica, ahondando desde la fe en las religiones y creencias de los cultos de la Regla Kongo -en la que se inicia en el año 1983- y la Regla de Ocha, así como de Hombres Leopardos o Abakuas, entre muchas otras.

Viajó a Angola en las Culturales Brigadas Internacionalistas que apoyaron la contienda de la Guerra Angoleña-Cubana contra Namibia y Sudáfrica, su contacto con el continente Madre y la Guerra incentivó mucho más sus preocupaciones por las raíces africanas de la cultura americana. Una inquietud que tras fijar su residencia fuera de su país natal (primero en México y luego en EUA) ha podido desplegar en países como Perú, Chile, México, Haití, Rep. Dominicana, Puerto Rico, Zambia, Botswana, Kenya, y Tanzania.

Ese caudal de conocimiento lo llevó a realizar una obra que versa sobre cómo sobreviven en nuestros días las herencias culturales que nos levantan como ciudadanos de hoy. Gracias a la solidez de este trabajo, caracterizado por la mezcla de “relatos fabuladores” -que él llama: “lecciones alfabetizadoras”- de los micro-universos cosmogónicos de las culturas ancestrales y su arraigo en las actuales culturas populares, ha participado en las Bienales de La Habana, Sao Paolo, Venecia, y Beijing, entre muchas otras; donde ha sido merecedor de diversos premios, residencias y distinciones que lo colocan como uno de los creadores más prestigiosos y relevantes del Arte realizado desde las Américas de la segunda mitad de siglo XX hasta la actualidad.

Ya sea por su resolutiva y precisa destreza como dibujante, su impactante capacidad pictórica o su expansivo, enigmático y envolvente instalacionismo. Obra que se encuentra en colecciones como el Museo Nacional Palacio de Bellas Artes (La Habana), así como el MoMa y el Metropolitan Museum, el Whitney Museum of American Art (NYC), el Guggenheim, el Tate Modern, el Smithsonia Museum (Washington), la Colección Daros (Zurich), el MEIAC, DA2, IVAM, CAAM (España), el MOCA, el MAM y el PAMM (de Miami), ciudad en la que reside desde el año 1993.